30 de diciembre de 2011

NOX ARCANA

Para variar, esta vez no voy a hablar tanto de literatura sino de música. O más bien hablaré de música basada en la literatura. ¿No les parece una combinación estupenda?

Hace unas semanas estaba paseándome por las tiendas online de Amazon. Hay muchos grupos musicales cuyos CDs no se venden donde vivo, y como soy algo anticuada y todavía no me va lo de la música puramente digital, cuando quiero algo que no está disponible en mi país lo encargo desde Amazon.

En fin, de pronto me topé con algo interesante: unos CDs de música instrumental y ¡tenebrosa! El grupo se llama Nox Arcana; está liderado por dos compositores, uno de los cuales también es un maravilloso artista.

Hubo dos álbumes que llamaron particularmente mi atención: música basada en los cuentos de los hermanos Grimm y música basada en las historias de Edgar Allan Poe. Entonces pensé: "¡Qué maravilla! ¡Al fin he encontrado la música perfecta para sumergir mi mente en el mundo de lo macabro!" (Igual debo aclarar algo: tengo las bandas sonoras de Sleepy Hollow y Drácula. También son estupendas para crear un ambiente tenebroso.) Encargué varios CDs, y la verdad es que están buenísimos. Fabulosos. ¡Macabros! En ese momento soy una feliz escritora de terror fascinada por música horrorosamente inspiradora.

Apuesto a que los hermanos Grimm y Edgar Allan Poe habrían estado orgullosos de estos músicos por captar la atmósfera de su obra escrita. (Tal vez les pregunte si alguna vez me cruzo con sus respectivos fantasmas.)

¡Recomiendo!


Emma

23 de diciembre de 2011

¡ADORO JUEGO DE TRONOS!

¡Caramba, y yo no sabía de lo que me estaba perdiendo! Leía a todo el mundo hablar de lo buena que estaba la serie pero aún no había tenido la oportunidad de verla. Ahora que vi la primera temporada, ¡estoy enganchadísima! Y hasta pienso comprar el libro a pesar de que todavía está carísimo (no suelo comprar libros en edición de lujo por una cuestión de principios: cobran por peso del papel siendo las mismas palabras que en una edición de bolsillo, lo cual me parece un abuso).

Si no saben de qué va la serie, básicamente es como sigue: Hay un mundo fantástico de estilo medieval donde la gente se pelea (y se mata) por gobernar. El clima es algo extraño: los veranos e inviernos pueden durar años. Muy al norte hay un muro, y aparentemente detrás de ese muro habitan unas criaturas llamadas "caminantes blancos" (entre otros seres tenebrosos) a quienes todos temen. Por ahora el mayor problema son las intrigas palaciegas, pero da la impresión de que cuando al fin llegue el invierno y los seres tenebrosos detrás del muro empiecen a hacer de las suyas, entonces las intrigas palaciegas dejarán de tener tanta importancia... :P

Más allá de la premisa, que no se diferencia tanto de otras obras fantásticas, ¿qué es lo que engancha tanto de la serie? Dos palabras: LOS PERSONAJES. Creo que nunca me voy a cansar de insistir sobre este punto: EL ENCANTO PRINCIPAL DE UNA HISTORIA ESTÁ EN LOS PERSONAJES, y Juego de tronos tiene personajes interesantes a patadas. He confirmado, además, lo que otros aseguraban: los personajes de la serie no sólo son interesantes, sino que además son muy humanos porque no hay nadie del todo bueno ni del todo malo. Hacía tiempo que no veía personajes en la pantalla con semejante nivel de complejidad.

Si no han visto la serie, la recomiendo. Eso sí: advierto que no es para estómagos sensibles. Son bastante generosos con las escenas cruentas. :P (A mí me gusta eso.)

Emma

16 de diciembre de 2011

QUÉ DIFÍCIL ES ASUSTAR

A menudo me pregunto en qué me he metido con esto de escribir horror. Y no porque se piense de los fanáticos del horror que estamos chiflados (puedo vivir con eso), sino por las complicaciones inherentes al oficio.

Seamos realistas: vivimos en un mundo donde pasan un montón de cosas escalofriantes. Asesinatos, atentados terroristas, virus mortales, impuestos, accidentes de tráfico, mutilaciones por osos furiosos y una larga, larga lista de etcéteras. Encima, los medios de comunicación nos bombardean constantemente con malas noticias. ¿Y luego se supone que yo he de asustar a alguien con una historia? ¿Una historia de ficción, por si fuera poco? Uf. 'Tá difichi.

Escribir fantasía es mucho más fácil. Pones algunos dragones o unicornios, algún villano ególatra con pretensiones de emperador, alguna princesa rebelde y ¡listo!, en general ya sale una historia bastante pasable y convincente (no digo realista, pero sí funcional). Pero ¿a quién voy a asustar con un vampiro o una momia en un mundo donde existieron Hitler y Bin Laden?

Sí, claro. Podría ponerme a escribir sobre los horrores de la vida real. Eso asustaría, pero... ¡no conozco a nadie que quiera leer sobre eso!

En fin, tendré que seguir devanándome los sesos. Por suerte, las demás facetas de la escritura de horror son fáciles; por ejemplo, a estas alturas tengo bastante práctica describiendo lo que pasa cuando apuñalas a alguien o lo pones en un callejón acorralado por demonios siniestros. (Si no consigo imaginar alguna cosa, siempre puedo practicar acuchillando un pollo del supermercado.)

Tal vez deba poner, en cada cuento, fotos de mi cara cuando me levanto. Seguro que eso sí asustaría...

Emma

9 de diciembre de 2011

¿LITERATURA COMERCIAL?

Debo admitir que no me agrada mucho la etiqueta de "literatura comercial", sobre todo porque en general se utiliza para sugerir, más o menos, que tal o cual libro fue escrito a propósito de determinada manera para venderse masivamente como si fuera un objeto salido de una máquina de fabricación en serie. O peor, se asume que un libro muy vendido es de baja calidad y su éxito radica en que complace a un público masivo de nivel cultural pobre (lo cual me parece un insulto directo a los lectores, puestos en ello).

Qué quieren que les diga, eso a mí no me suena. ¿Hay elementos que, reunidos, pueden aumentar el potencial de una historia para enganchar a un público masivo? No lo dudo. La mente humana funciona de maneras determinadas, y por lo tanto hay aproximaciones literarias más efectivas que otras. Según el género literario, además, hay ciertos requisitos casi obligatorios: por ejemplo, el "vivieron felices para siempre" en las novelas románticas.

Pero que una novela pueda "armarse" de tal o cual manera siguiendo una estrategia de mercadotecnia... ahí empiezo a rechinar. Una novela es una historia, no una máquina. Una máquina puede ensamblarse a partir de sus piezas y funcionará. Si se trata de hacer lo mismo con una historia... es muy probable que el resultado sea una cosa artificial que no convenza a nadie. Tal vez esté pecando de optimista, pero creo que los escritores tampoco funcionamos así. Y no es que vaya a irme al extremo opuesto y escribir una oda a la bendita inspiración, pero se puede encontrar un término medio entre la creatividad espontánea y la creación literaria a pura fuerza de voluntad. De ese balance, diría yo, sale el escritor profesional que puede escribir una novela o dos al año y cumplir con contratos editoriales manteniendo su integridad creativa.

Conste: he leído unos cuantos best-sellers y libros de géneros determinados con esquemas repetitivos. Pero en ningún momento me dio la sensación de que fueran historias prefabricadas. Más bien achacaría el problema... ¡a la falta de imaginación! ¿Creen que ciertos best-sellers son formulaicos? Bueno... pues es algo que he notado en muchos otros libros, puestos o no a la venta. La originalidad suele ser más bien escasa. Tal vez sea culpa del sistema educativo, que no enseña a imaginar.

Creo que, al final del día, los escritores nos sentamos a elaborar una historia, que podrá ser original o no, tratando de contarla de la mejor manera posible. Y si la historia gusta a un público masivo y se vende mucho... entonces es porque algo hicimos bien, no porque sea "literatura comercial". :)

Emma

2 de diciembre de 2011

MIS PELÍCULAS DE HORROR FAVORITAS

El otro día le tocó a mis libros de horror favoritos. Hoy son las pelis. :) Aquí van, sin ningún orden en particular.

Alien. ¿Qué puede ser más terrorífico que un monstruo espantoso en una nave espacial? :D ¿Y quién no olvidará la escena en el almuerzo cuando al astronauta le sale el bicho del estómago? Por algo esta película es un clásico.

La mosca, de Cronenberg. Otra peli con un monstruo espantoso, aunque lo más espantoso es cómo el científico se transforma en dicho monstruo espantoso. Imperdible.

Juego de niños, o sea, la primera peli del muñeco Chucky. Pone los pelos de punta.

Cementerio de animales, basada en el libro de Stephen King del mismo nombre. El guión fue escrito por Stephen King, así que es bastante fiel al libro. Tiene unas cuantas escenas pavorosas.

Arrástrame al infierno, de Sam Raimi. Una chica sufre la maldición de una vieja horrorosa. Mucho suspenso y humor negro.

Saw, la primera de la serie. Las demás están bien, pero la primera fue la que abrió la franquicia y sigue siendo mi favorita. Para variar, es horror con un libreto inteligente.

Coraline. Sí, hablo de la película animada. Es sorprendentemente macabra. ¿Quién tiene ganas de coserse botones en los ojos?

La llamada, y aquí estoy hablando de la remake norteamericana porque la japonesa no la he visto. Esa niña es simplemente terrorífica, y la escena del caballo siempre me pone los pelos de punta.

El barco fantasma, de Steve Beck. Aunque más bien me refiero a los primeros cinco minutos. Y no diré más por si no han visto la peli.

Trick'r Treat, aunque sea por el muñeco con cabeza de calabaza. Es escalofriante. Pero el resto de la peli es entretenida, macabra y con toques de humor negro.

Untraceable. No es una película extremadamente inteligente, pero las escenas de tortura siempre me dan escalofríos.

Expediente 39. Otra peli sobre una niñita muy, muy espeluznante...

Si quieren sugerirme alguna otra, yo escucho. :)

Emma